想像力是可以無遠弗屆的,我個人十分喜歡這個故事,跟大家分享。


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        核子物理學之父Ernest Rutherford當他在擔任皇家學院校長時,有一天接到一位教授打來的電話:「校長大人,我有個不情之請,要拜託你幫忙。」


 



(Ernest Rutherford)


 


「大家都是老同事,幹嘛這麼客氣?」


   


「是這樣的,我出了一道物理學的考題,給了一個學生零分,但這個學生堅持他應該得到滿分。


 


「我和學生同意找一個公平的仲裁人,想來想去就閣下你最合適….


 


        「你出的是什麼題目?」


 


        「題目是: 如何利用氣壓計測量一座大樓的高度?」


 


「校長大人如果是你,怎麼回答?」


 


「還不簡單,用氣壓計測出地面的氣壓,再到頂樓測出樓頂的氣壓,兩壓相差換算回來,答案就出來了。當然也可以先上樓頂量氣壓,再下到地面量氣壓。只要是本校的學生都應該答得出來。」


 


    「對,你猜這個學生怎麼答?他答說:先把氣壓計拿到頂樓,然後綁上一根繩子,再把氣壓計垂到一樓,在繩子上做好記號,把氣壓計拉上來,測量繩子的長度,繩子有多長,大樓就有多高。」


 


    「哈,這位學生挺有趣的。不過,他確實是用氣壓計測出大樓的高度,不應該得到零分吧?」


 


    「他是答出一個答案,但是這個答案不是物理學上的答案,沒辦法表示他可以合格升等到下一個進階的課程啊!」


 


Rutherford第二天把學生找到辦公室,給學生六分鐘的時間,請他就同樣的問題,再作答一次。Rutherford特別提醒答案要能顯示物理學的程度。一分,兩分,三分,四分,五分鐘過去了,Rutherford看學生的紙上仍然一片空白,便問:


 


「你是想放棄嗎?」


 


「噢!不,校長,我沒有要放棄。這個題目的答案很多,我在想用哪一個來作答比較好,你跟我講話的同時,我正好想到一個挺合適的答案呢!」


   


「對不起,打擾你作答,我會把問話的時間扣除,請繼續。」


 


    學生聽完,迅速在白紙上寫下答案:把氣壓計拿到頂樓,丟下去,用碼錶計算氣壓計落下的時間,用x = 0.5 x a x t^2 的公式,就可以算出大樓的高度。


 


Rutherford轉頭問他的同事,說:「你看怎樣?」


 


   「我同意給他九十九分。」


   「同學,我看事情就等你同意,便可以圓滿解決。」


   「校長,教授,我接受這個分數。」


   「同學,我很好奇,你說有很多答案,可不可以說幾個來聽聽?」


   「答案太多了,」


 


學生說:「你可以在晴天時,把氣壓計放在地上,看它的影子有多長,再量出氣壓計有多高,然後去量大樓的影子長度,同比例就算出大樓的高度。」


 


「還有一種非常基本的方法,你帶著氣壓計爬樓梯,一邊爬一邊用氣壓計做標記,最後走到頂樓,你做了幾個標記,大樓就是幾個氣壓計的高度。」


 


「還有複雜的辦法,你可以把氣壓計綁在一根繩子的末端,把它像鐘擺一樣擺動透過重力在樓頂和樓底的差別,來計算大樓的高度。或者把氣壓計垂到即將落地的位置,一樣像鐘擺來擺動它,再根據『徑動』的時間長短來計算大樓的高度。」


 


「好孩子,這才像上過皇家學院物理課的學生。」


 


「當然,方法是很多,或許最好的方法就是把氣壓計帶到地下室找管理員,跟他說:先生,這是一根很棒的氣壓計,價錢不便宜,如果你告訴我大樓有多高,我就把這個氣壓計送給你。」


 


「我問你,你真的不知道這個問題傳統的標準答案嗎?」


 


「我當然知道,校長。」 學生說:「我不是沒事愛搗蛋,我是對老師限定我的『思考』感到厭煩!」


 


Rutherford遇到的學生名叫Niels Bohr,丹麥人,後來成為著名的物理學家,1922年得到諾貝爾獎。


 



(Niels Bohr)

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